Bangkok Scene is your online nightlife guide to events and venues in Bangkok, Thailand. Featuring Bangkok Restaurants, Hotels, Spas, Nightclubs, Pubs, Shopping, Fashion and Entertainment.

Kwankao: What a Feeling! Bangkok Designer's New Collection



Kwankao’s Homage to Yesteryear

Young Thai designer Kwankao Svetavimala has been watching movies recently. Well, one movie in particular has recaptured her imagination, and it has inspired her latest Spring/Summer 2013 collection.  For Kwankao has always been inspired by the movie Flashdance, starring Jennifer Beals.  It is a story that strikes a chord with her, and it has now inspired her to recreate the look synonymous with Jennifer Beals, the actress who played Alex Owens, the factory worker by day turned energetic dancer by night.  “We are allowing you to dip into the bright explosion of candy colours that were around in the early 80’s” she says, “and I have used the title track from the movie for the title of my collection: What A Feeling!”


Words and photos by Paul Hutton, Bangkok Scene, and courtesy of Kwankao.



The film was a surprise success in 1983, becoming the third highest grossing film of the year, and if 

Kwankao’s story bears any resemblance to the movie then it is in how surprised many people were 

with her early design efforts.  Kwankao, nicknamed Paeng, is the daughter of a very famous father, food 

critic Santi Svetavimala.

She has a strong background in music, having worked as a radio DJ for many years. She was playing 

the piano at five, and switched to the cello at 16. So people were highly sceptical when she suddenly 

announced she was entering the fashion industry.

What people failed to realise was that, despite her lack of formal training, her desire and passion were 

not going to hold her back, and she undertook a rigorous bout of self imposed study, attending centres 

of haute couture like the Milan Fashion Show, and seeking tips and guidance from some of the gurus of 

the industry.


Kwankao launched her fashion brand just two years ago, and she has already developed a very loyal

following.  Fans from as far afield as Australia and Europe now contact her office to place email orders.

The Kwankao brand now consists of three stores in Bangkok, but plans are being made for expansion into

other areas, with the Hong Kong and Australian marketplaces of significant interest.  

The girl herself remains remarkably down to earth; she still does stints as a radio DJ, and works as a 

presenter on TV.  Her new collection is presented below.






















See the article as we presented it in VIVA Bangkok HERE